Zencastr recauda $ 4.6 millones a medida que su oferta de videos beta se pone en marcha para todos


Fundada a finales de 2014, Zencastr, con sede en Salt Lake City, se ha convertido en una especie de salvavidas para muchos podcasters, ya que la pandemia impulsó los podcasts en línea que antes eran en persona. La startup no es un nombre familiar, pero la compañía dice que es utilizada por alrededor del 6% de todos los podcasts, según un estimado de 800,000 a 1,2 millones de programas activos en el mundo.

Ciertamente puedo decir, de manera anecdótica, que casi todos los podcaster con los que he hablado han probado el servicio, que ofrece una solución más especializada que los programas de chat de video como Zoom y Skype. Algunos han logrado adaptar este último a sus necesidades, pero la solución de Zencastr ofrece, entre otras cosas, grabaciones de audio de alta calidad guardadas tanto localmente como en la nube.

Desde junio pasado, la compañía también ha estado probando una función de video. Esa ha sido durante mucho tiempo una pieza faltante del rompecabezas. Sé que me mudé a Zoom desde que publiqué mi programa en línea durante la pandemia. Como casi cualquier persona puede decirle un poco más de un año después de la pandemia, el chat de video no reemplaza las interacciones en persona, pero funciona en caso de apuro. Como mínimo, crea una dimensión adicional de interacción humana que no se obtiene solo con la voz.

Hasta ahora, la oferta de video solo estaba disponible como una versión beta cerrada. Hoy, la versión beta se abre para todos los usuarios, trayendo consigo grabación de video HD, junto con el sonido ya de alta calidad. He estado jugando con la función de mi propio podcast y me parece menos sencillo que servicios como Zoom, pero más personalizable. Te deja con archivos de video HD que puedes editar en un programa más ajustado o simplemente ir con la pantalla dividida. También hay un chat en vivo, notas a pie de página y una caja de resonancia, muchas de las cuales parecían dirigidas esencialmente a editar los programas en tiempo real.

Junto con la llegada más amplia de la función de video, Zencastr anuncia una ronda inicial de $ 4.6 millones, la primera financiación importante del servicio desde su lanzamiento.

El fundador y director ejecutivo, Josh Nielsen, le dice a TechCrunch que, hasta ahora, Zencastr ha sido “bootstrap, autofinanciado y realmente una especie de empresa de base en el espacio del podcasting. Mucha gente se está interesando en los podcasts en este momento y creemos que es importante que una empresa como la nuestra siga representando a nuestros creadores. Ellos son nuestra estrella del norte «.

A medida que ha crecido el interés por el podcasting, el uso de Zencastr se ha ampliado con él. La compañía dice que ha visto un crecimiento de alrededor del 147% en las horas de podcasting desde el comienzo de COVID-19. La ronda semilla está dirigida por Kickstart, con sede en Utah, con la participación de los ex ejecutivos de Flipagram Brian Dilley y Farhad Mohit y el ex CEO de Skullcandy Jeremy Andrus, entre otros.

“Esta empresa comenzó siendo bastante pequeña y no tenía muchos recursos”, agrega Nielsen. “Pero siempre hemos sido rentables, siempre hemos estado creciendo. Aún lo estamos, pero estamos recaudando dinero para acelerar ese crecimiento. Esto también es un cambio de marca y un paso adelante en la confiabilidad y estabilidad de la plataforma «.

La estabilidad ha sido un problema en el pasado con muchos de los usuarios de Zencastr con los que he hablado. Pasando más tiempo con este servicio antes de esta noticia, ciertamente encontré algunas liendres para elegir, incluido un retraso de audio que no había experimentado con servicios no dedicados como Skype y Zoom. No es el fin del mundo, pero es el tipo de cosas que realmente pueden desviar tu ritmo durante una entrevista. La presentación del video también carece de sofisticación, pero eso es de esperar en una versión beta cerrada.

Los fondos se destinarán a suavizar algunas de esas arrugas, así como a contratar personal.

«El número de empleados es una de las principales razones para aumentar esta ronda», dice el cofundador y CPO Adrian Lopez a TechCrunch. “Éramos un equipo completamente distribuido antes de que existiera COVID. Tenemos gente en 11 países diferentes alrededor del mundo. Esa fue una elección muy consciente. Creemos que la distribución nos permite trabajar con algunas de las mejores personas, independientemente de dónde se encuentren «.

Hoy también ve el lanzamiento de «Digital Nomad», una serie de podcasts producida por Zencastr que explora su propia historia de origen. Sin embargo, la compañía agrega rápidamente que este no es el comienzo de un impulso importante para producir contenido original.

“Creemos firmemente en el podcasting como un medio que conecta a las personas”, dice López. “Formamos la empresa en torno a eso. Estamos completamente distribuidos para que podamos poner nuestro dinero donde está nuestra boca y poner a la gente por todas partes y conectarnos a través de este medio. Queremos empezar a contar esa historia «.

Zencastr ha visto un aumento considerable de la competencia en la categoría, incluidos SquadCast y Riverside.fm. El sólido crecimiento de la compañía durante el año pasado también podría experimentar cierta regresión a medida que más personas se sientan cómodas grabando programas en persona, ya que las vacunas se han distribuido lo suficiente.

“Vamos a ver una cierta retracción, creo, a medida que las cosas y la gente regresen al trabajo”, dice López. “Pero creo que todo saldrá a la luz, porque hay un interés cada vez mayor en el podcasting en general. Ocurrió antes de COVID y continuará después de COVID «.



Fuente: TechCrunch

Compartir:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con tus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad