Antes de pagar por la transmisión de música de alta fidelidad, intente pasar esta prueba de audio sin pérdidas


A principios de este año, Spotify Anunciado un nivel de actualización «HiFi» para su servicio de transmisión que proporciona audio sin pérdidas, prometiendo música libre de artefactos de compresión. Aunque es todavía no disponible a medida que 2021 llega a su fin, Spotify HiFi promete audio con «calidad de CD» y tiene como objetivo alejar a los audiófilos de otras competencias de transmisión sin pérdidas como Tidal y Deezer – y más recientemente, Apple Music y Amazon Music también.

Pero incluso si te consideras un audiófilo, probablemente no necesites pagar más por la música sin pérdidas. Al menos, no para que tu música suene mejor.

Es cierto que la mayoría de los servicios de transmisión de música comprimen el audio de una forma u otra para minimizar el uso de datos, lo que casi siempre conduce a la pérdida de información. Ahí son formas de comprimir música sin pérdidas, pero generalmente no pueden reducir el tamaño del archivo tanto como una compresión con pérdida decente.

No es de extrañar, entonces, que la mayoría de los servicios recurran a la compresión con pérdida. Después de todo, la gran mayoría de los oyentes no tienen la capacidad auditiva para diferenciar entre audio sin pérdidas y música comprimida con una calidad lo suficientemente alta.

Spotify Premium (el nivel sin publicidad existente de $ 9,99) ya se transmite a un máximo de 320 kbps (256 kbps en la web) si ha habilitado esto en la configuración de la aplicación. Aunque a velocidades de bits bajas, las diferencias entre audio con pérdida y sin pérdida pueden ser bastante obvias, estoy dispuesto a apostar que la mayoría de la gente no puede diferenciar un archivo sin pérdida de uno MP3 de 256 kbps, y mucho menos un archivo comprimido con el códec Ogg más moderno. que utiliza Spotify.

Nuestra audición está sujeta a una gran cantidad de placebo. El simple hecho de creer que una determinada actualización o especificación clave hará que sus altavoces o auriculares suenen mejor es a menudo más probable que cause una «mejora» que cualquier cambio real. Aún así, muchos audiófilos de orejas de oro jurarán que pueden escuchar una diferencia sin evidencia.

Entonces, antes de sacar su billetera con la promesa de un audio de mayor calidad, ¿por qué no pone a prueba su audición?

Pon a prueba tu audición

Existen muchas pruebas a ciegas para ayudarlo a comparar el audio sin pérdida con los formatos de audio «con pérdida», pero me gusta el Prueba ABX de alimentación digital, creado inicialmente para probar si los oyentes podían distinguir entre el audio sin pérdidas de Tidal y la música comprimida con pérdidas.

El enlace anterior compara la transmisión de 320 kbps de Spotify con un archivo sin pérdidas, por lo que debería ser equivalente a comparar los niveles Premium y HiFi de Spotify. En esta prueba, el objetivo es Haga coincidir uno de los dos clips (A o B) con un clip de referencia (X). Son aleatorios y no sabes qué clips no tienen pérdida o no; solo tienes que elegir si A o B es idéntico a X.

Hay cinco pistas, para cada una de las cuales tendrás que completar 5, 10 o 20 pruebas, dependiendo de cuánto tiempo tengas para matar. Cuantos más ensayos haga, más estadísticamente significativos serán sus resultados. Recomendaría comenzar con 5 repeticiones, ya que la prueba puede llevar bastante tiempo a medida que cambias de pista obsesionándote con pequeñas diferencias.

Si eres como la mayoría de los entusiastas del audio, y mucho menos la mayoría de la gente común, probablemente no puedas notar la diferencia. Acabo de hacer la prueba con unos auriculares de 400 dólares y fallé.

Pero también pasé la prueba antes. El problema es que hacerlo implica una especie de escrutinio extremo que prácticamente nunca se aplica a la escucha normal o incluso a la escucha «crítica».

En mi caso, pasar esta comparación significa hacer que mi hogar sea lo más silencioso posible, usando el mejor equipo que tengo, y repitiendo una parte de dos o tres segundos una y otra vez con la esperanza de escuchar el más mínimo detalle extra o un cambio sutil en un momento específico. Además, he hecho este tipo en varias iteraciones cientos de veces y saber qué buscar.

Quizás aún más importante, poder identificar qué pistas coinciden no significa que pueda saber qué pista fue más realista – es decir, qué pista fue en realidad la sin pérdidas.

Recuerdo una encuesta realizada por un blogger de audio. Archimago hace varios años, en el que se pidió a 151 participantes que eligieran entre dos conjuntos de muestras: un conjunto con pérdidas y otro sin pérdidas. El 30% pensó que las pistas sin pérdidas sonaban mejor. El 18% dijo que no había diferencia audible. Un enorme 52% en realidad prefería la pista con pérdidas sobre el sin pérdidas (hay algunas explicaciones posibles para esto más allá del alcance del artículo).

Eso sí, es justo asumir que estos participantes también eran en su mayoría entusiastas del audio; El 60% de ellos informó que usaba sistemas de audio que costaban $ 1,000 o más. Y este es solo uno de numerosoejemplos en la web.

Entonces, ¿cuál es el punto sin pérdidas?

El hecho de que la mayoría de la gente no pueda distinguir entre el audio sin pérdidas y el audio con pérdida de alta velocidad de bits no significa que la transmisión sin pérdidas no tenga sentido, ni tampoco significa que no debería estar dispuesto a pagar más por su música. Algunas de las razones por las que puede querer probar Spotify HiFi incluyen:

  • Tranquilidad, para que no sienta la necesidad de saber que hay algo mejor ahí fuera.
  • Si el efecto placebo te hace pensar que tu música suena mejor, ¿de alguna manera suena mejor?
  • Quieres la interpretación más pura de la música que puedas permitirte por respeto a los artistas, sin importar si las diferencias son audibles.
  • Eres una anomalía estadística con capacidad auditiva platino.
  • Hay un argumento muy hipotético de que necesitamos escucha prolongada para escuchar realmente las pequeñas diferencias en la calidad del sonido.
  • Spotify podría incluir otras ventajas con el nivel HiFi.
  • Quizás Spotify comience pagar más a los artistas gracias a las transmisiones de alta fidelidad (aunque hasta ahora no hay evidencia de que esto sea parte del plan).
  • Tiene la esperanza de que algún día el equipo de audio sea lo suficientemente bueno como para que la diferencia sea más obvia.

También tenga en cuenta que este artículo trata específicamente sobre Spotify HiFi, no necesariamente sobre el pago de música sin pérdidas en general. Es posible que desee comprar (en lugar de transmitir) música sin pérdidas con fines de archivo o porque desea apoyar a los artistas de manera más directa. O quizás todavía está comprando CD, porque le gusta tener su música en medios físicos. De hecho, sigo pagando por música sin pérdidas por muchas de las razones anteriores.

Spotify aún no ha anunciado los precios del nivel HiFi, pero puede apostar que será más caro que el Premium regular. Hay buenas razones para transmitir música sin pérdidas, pero si solo está actualizando con la promesa de una mejora audible obvia, es posible que desee mantener sus expectativas bajo control.

Actualización (24 de febrero de 2021): Cambié algo del lenguaje en torno al pago de música sin pérdidas. Quería dejar en claro que no hay nada de malo en pagar más dinero por música sin pérdidas, pero debes tener una idea realista de cuán audibles pueden ser las mejoras.

Actualización (24 de diciembre de 2021): Actualizamos esta publicación para incluir menciones a las ofertas sin pérdidas de Apple Music y Amazon Music que estuvieron disponibles a principios de este año, así como un retraso en el lanzamiento de Spotify HiFi.



Fuente: TNW

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