Cómo Duolingo diseñó los nuevos personajes para su Project World


La aplicación de idiomas Duolingo está presentando un nuevo elenco de personajes que espera ayuden a los usuarios a aprender mejor nuevos idiomas, incluso durante las lecciones más difíciles. Los personajes actuarán como guías dentro de la aplicación, animándote si obtienes una respuesta correcta o reaccionando de una manera decepcionada (o atrevida) si te equivocas. Los nueve personajes de Duolingo Project World tienen personalidades únicas y sirven como guías para hacer que un nuevo idioma se sienta más familiar.

“Obviamente, Duolingo es una aplicación de aprendizaje de idiomas muy ludificada”, dice el director de arte de Duolingo, Greg Hartman. “Tomamos muchas señales de otros juegos, y creo que te das cuenta de lo motivadores que pueden ser los personajes; cuando eliminas al personaje principal tienes un vínculo emocional con él, probablemente jugarás menos a ese juego. Queríamos establecer una conexión emocional y tener personajes que animen a los usuarios, dándoles un refuerzo positivo «.

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Aprender un idioma puede ser un viaje desafiante que requiere mucha energía mental, señala Hartman; está aprendiendo cosas como pedir comida en español, frases que serían útiles para comunicarse con otros oradores, pero tal vez no sean el material de conversación más brillante. «Así que la pregunta era: ¿Cómo puedes hacer que estos escenarios cotidianos sean divertidos?»

Manteniendo el diseño dúo

Al diseñar los personajes que habitan en Duolingo World, Hartman dice que el equipo quería mantener los mismos elementos de diseño de su mascota, el búho Duo, con sus ojos grandes, forma de cuerpo simple y pies separados. Con la mayoría de los personajes de dibujos animados, el diseño se basa en la personalidad del personaje: los triángulos son dinámicos, los cuadrados son sólidos y los círculos son divertidos, por ejemplo. Pero los personajes de Duolingo realmente no tienen arcos de la historia, solo están ahí para apoyar al usuario. Hartman dice que decidieron dejar que el diseño impulsara las personalidades de los personajes. Entonces una chica con cabello morado y muchos ángulos afilados se convirtió en una emo

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personaje llamado Lily; un tipo redondo con barba es Vikram de buen corazón; y un personaje infantil macizo con una floritura de cabello rojo se convirtió en un enérgico Junior. Pasaron por muchas formas e iteraciones antes de llegar a sus nueve diseños finales, agrega Hartman.

También decidieron que para que la experiencia se sintiera auténticamente inmersiva, tendrían que agregar voces, en lugar de confiar en sus voces masculinas o femeninas predeterminadas. Contrataron a un actor de voz para cada personaje y trabajaron con Microsoft para crear fuentes personalizadas de conversión de texto a voz. “Aporta más personalidad a la aplicación, y si no escuchas la misma voz todo el tiempo, ayuda a entrenar los oídos de nuestros alumnos”, dijo Hartman.

Duolingo lanzará las voces de los personajes individuales en los próximos meses.

Encontrar nombres universales

La elección de los nombres resultó ser un desafío mayor de lo que Hartman esperaba. Necesitaban nombres que sonaran igual en todos los idiomas, por lo que descartaron algunas ideas tempranas, incluido «Jun» para un carácter porque en español se pronunciaría «Hoon». Y cambiaron el nombre de un personaje cuando se dieron cuenta de que en francés «Pete» puede sonar como la palabra «pedo».

Hartman también dice que el equipo quería asegurarse de que no estaban eligiendo nombres que pudieran traducirse en algo ofensivo en otro idioma: «Revisamos cada nombre en todos los idiomas que enseñamos», dice. «Eso fue una gran parte del desarrollo de los personajes». Agrega que tener una fuerza laboral diversa resultó ser valioso: «Todo lo que tenía que hacer era ir a un miembro de nuestro equipo y decirle ‘dime dónde nos equivocamos’ y la gente fue lo suficientemente amable para ayudarnos a guiarnos».

El último gran rediseño de Duolingo ocurrió en 2018, cuando la empresa cambió la apariencia de Duo y le di más expresiones (si no te sientes culpable de terminar tu lección de francés por un búho verde lloroso, no puedo ayudarte), y rediseñé el resto de la aplicación para reflejar su aspecto más nuevo.

No hay planes para deshacerse de Duo, dice Hartman; Duolingo es el mundo de Duo y estos otros personajes viven en él. Pero, agrega, decidieron no diseñar los nuevos personajes como otros animales, porque no se sentían bien para lo que estaban tratando de lograr. “El lenguaje está tan profundamente arraigado en la cultura humana, y parecía extraño agregar un elenco de personajes que no son de nuestro mundo”, dijo.

Viernes de Fan Art

Duolingo comenzó a implementar los nuevos personajes para que aparezcan en las lecciones de la aplicación a principios de este año, y desde entonces los ha estado agregando a otras funciones dentro de la aplicación. Por ejemplo, comenzaron a aparecer en Duolingo Stories en julio y, a principios de este mes, aparecieron en animaciones a mitad de la lección para animar a los alumnos.

Entonces sucedió algo divertido: las versiones de fan art de los personajes comenzaron a aparecer en las redes sociales. Entonces la empresa inició una Concurso de Fan Art Friday para animar a la gente a enviar su arte para aparecer en las publicaciones sociales de Duolingo.

Los personajes se lanzarán oficialmente hoy en la conferencia anual Duocon de Duolingo. Estarán disponibles en los cursos de Duolingo en los que ambos idiomas son español, francés, alemán, inglés o portugués, con planes para eventualmente agregarlos a otros cursos de idiomas en la aplicación.

Hartman dice que Duolingo piensa en la gamificación del aprendizaje de idiomas como una forma de hacer que un proceso a veces difícil, pero en última instancia gratificante, sea más agradable, de la misma manera que los deportes pueden hacer que el ejercicio físico parezca menos pesado. «A veces es difícil levantarse y simplemente correr por el jardín, pero una vez que introduces una pelota y una competencia saludable, piensas menos en lo difícil que es físicamente y más en la pelota y el gol», dijo. «Duolingo quiere presentar una ‘pelota mental’ para mantener motivados a los alumnos».





Fuente: The Verge

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