El avión espacial X-37B de la Fuerza Espacial regresa a la Tierra después de más de dos años en el espacio


El misterioso avión espacial X-37B de la Fuerza Espacial aterrizó de nuevo en la Tierra después de pasar un récord dos años y medio (908 días) en órbita. Aterrizó en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el sábado 12 de noviembre a las 5:22 a.m. ET, marcando su sexta misión exitosa hasta el momento.

Si bien la agencia es bastante reservada sobre qué hace exactamente el avión espacial construido por Boeing, reveló que desplegó el FalconSat-8 desarrollado por la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. en octubre de 2021. Este pequeño satélite transportaba cinco cargas útiles experimentales y todavía está en órbita ahora. También albergó el módulo de antena de radiofrecuencia fotovoltaica del Laboratorio de Investigación Naval, que está diseñado para convertir los rayos solares en energía de microondas y «transmitir energía al suelo».

El avión espacial, que parece una versión más pequeña del transbordador espacial de la NASA, despegó por primera vez en 2010 y no hemos aprendido mucho sobre su propósito desde entonces. Antes de esta misión, el X-37B llevó una pequeña cantidad de satélites al espacio, haciendo su regreso en 2019 después de 780 días.


Esta vez, algunos otros experimentos a bordo del avión espacial incluyeron uno de la NASA que probó la exposición espacial en semillas para ayudar a «informar la producción de cultivos espaciales para futuras misiones interplanetarias y el establecimiento de bases habitadas permanentemente en el espacio». Otro experimento probó el efecto de la radiación espacial en varios materiales, que la NASA luego comparará con los materiales aquí en la Tierra.

“Desde el primer lanzamiento del X-37B en 2010, ha batido récords y ha brindado a nuestra nación una capacidad inigualable para probar e integrar rápidamente nuevas tecnologías espaciales”, dijo Jim Chilton, vicepresidente senior de Boeing Space and Launch. dijo en un comunicado. “Con el módulo de servicio agregado, esto fue lo máximo que hemos llevado a la órbita en el X-37B y estamos orgullosos de haber podido probar esta capacidad nueva y flexible para el gobierno y sus socios de la industria”.



Fuente: The Verge

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