Esta startup está luchando contra la contaminación del aire con IA


Estos años Juegos de inicio El evento, de la Iniciativa Digital Hub de Alemania y auspiciado por TNW, dio la bienvenida a diez de las startups más innovadoras de Alemania desde la red de Hubs Digitales a la etapa virtual. Pero solo uno se fue a casa (bueno, se quedó en casa) con el título y el codiciado gnomo dorado.

Como parte de una iniciativa para mostrar lo mejor de lo mejor del ecosistema de startups de Alemania, la competencia fue feroz, incluyendo a Evertracker, Cliniserve, Idee, Breeze Technologies, Bdeo, Emmora, ChargeX, mentalis, Virtonomy.io y Sensry. Mientras tanto, el jurado estaba formado por cinco principales inversores de todo el mundo que buscaban encontrar el próximo gran nombre en tecnología.

Entonces, con los zumbidos de los cuadros de chat y el ajuste de los controles de volumen, el ganador final fue … con sede en Hamburgo Tecnologías de brisa. Además del gnomo, la startup recibirá tutoría de los mejores expertos en tecnología, se emparejará con un inversor global y recibirá entradas para el próximo Conferencia TNW.

¿Pero de qué se trataba Breeze Technologies que impresionó a nuestro panel de inversores?

Hablamos con el CEO Robert Heinecke para averiguarlo.

Todo comenzó en Estambul

En 2014, Heinecke vivía y trabajaba en Estambul. Como recordó, algunos días la contaminación del aire era tan grave que ni siquiera podía ver el otro lado de la calle. Nunca antes había experimentado problemas de calidad del aire tan extremos. Curioso por naturaleza, profundizó en qué tipo de datos y plan de acción tenía la ciudad en su lugar. Lo que descubrió fue que Estambul, junto con la mayoría de las ciudades de todo el mundo, todavía usaba grandes estaciones de monitoreo voluminosas de los años 60 o 70.

Debido a que son tan grandes y cuestan hasta un millón de euros cada uno, las ciudades solo pueden pagar una cantidad limitada de ellos: su ciudad natal de Hamburgo, por ejemplo, solo tenía 15. Sin mencionar el hecho de que los datos que se extraen de estos Las estaciones no fueron lo suficientemente profundas como para proporcionar información procesable.

Y lo que está en juego es más alto de lo que muchos creen. Según la OMS, alrededor 7 millones de personas mueren cada año por enfermedades causadas o exacerbadas por la exposición a partículas finas en el aire contaminado.

“Uno de los principales problemas es que en un certificado de defunción nunca dirá: ‘causa de muerte: contaminación del aire’. En cambio, dirá: ‘causa de muerte: asma, enfermedad pulmonar, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. ‘Pero todo esto ha sido vinculado por estudios científicos a la contaminación del aire. Entonces, la probabilidad de morir por cualquiera de ellos es mucho mayor cuando vives en un área contaminada «, dijo Heinecke.

Con un desafío tan serio que enfrenta el mundo, se sorprendió al ver que la tecnología obsoleta se usaba para monitorear la situación.

“La tecnología ha llegado tan lejos hoy en día, tenemos IoT, aprendizaje automático, IA. Pensé: «¿por qué no podemos usar esto para ayudar a las ciudades a abordar el problema de la contaminación del aire?»

Aprovechando la tecnología emergente para limpiar nuestras ciudades

Breeze Technologies ahora tiene la misión de hacer que las ciudades y comunidades sean más habitables mediante la aplicación de nuevas tecnologías como IoT, AI y big data en la lucha contra la contaminación del aire.

«Digitalizamos y automatizamos la cadena de valor de la gestión, medición y mejora de la calidad del aire para nuestros clientes», explicó Heinecke.

Los sensores que han desarrollado están diseñados para medir la calidad del aire en áreas urbanas, oficinas corporativas y sitios industriales.

La mejor parte es que su solución proporciona datos de mejor calidad a un precio que es aproximadamente 1000 veces más barato que los sistemas de monitoreo de aire heredados. Además, los sensores son solo una fracción del tamaño, lo que los hace fáciles de montar en una pared o farola.

¿Cómo crearon un producto más eficiente, económico y compacto?

En lugar de crear un vasto sistema basado en hardware, han trasladado la complejidad del sensor a la nube, donde pueden usar algoritmos y aprendizaje automático para realizar verificaciones de plausibilidad, calibración de datos, administración, retención, etc. en tiempo real. Esto les permite obtener datos más precisos, sin el voluminoso sistema de monitoreo.

Esto también significa que pueden ir más allá de simplemente proporcionar datos de calidad del aire sin procesar y también incluir acciones de aire limpio que los clientes pueden tomar para mejorar la calidad del aire en su ciudad, edificio o sitio industrial.

Las soluciones se pueden agrupar en dos secciones:

  • Preventivo: por ejemplo, modernizando el transporte público con flotas de autobuses eléctricos, optimizando las normas de tránsito o introduciendo esquemas para compartir bicicletas
  • Reactivo: como la introducción de limpieza de calles basada en la demanda, la instalación de paredes de algas o soluciones fotocatalíticas para carreteras y pavimentos

«Gran parte del esfuerzo que hay que hacer es simplemente mostrarle a la gente los datos, explicar por qué es necesario y qué hay que hacer. Esto es realmente un catalizador para generar cambios ”, dijo Heinecke a TNW.

La combinación de todos los datos de diferentes clientes también puede ayudar a proporcionar recomendaciones aún mejores basadas en las mejores prácticas y ejemplos que mostraron resultados en condiciones similares.

Breeze Technologies también ha iniciado un programa de asociación que invita a nuevas empresas con soluciones de aire limpio a registrarse y trabajar con ellos en estrategias de acción para sus clientes.

Generando sistemas de calidad del aire autofinanciados

Por el momento, sus principales clientes incluyen ciudades como Hamburgo, proyectos gubernamentales, como los que llevan a cabo con el Departamento de Seguridad Nacional y grandes oficinas corporativas. Pero sus objetivos futuros no se centran necesariamente en obtener contratos más grandes con clientes más grandes.

“Uno de los desafíos es que las ciudades no cuentan con fondos suficientes. En este momento, confiamos en que las ciudades compren nuestra red de sensores, pero lo ideal es que los sensores de calidad del aire se financien realmente vendiendo datos de calidad del aire a empresas de soluciones como Runtastic. Entonces podemos generar un flujo de ingresos para la ciudad que financia la red de monitoreo, idealmente con espacio extra para financiar algunas iniciativas de acción limpia ”.

“Pero necesitamos un grupo de datos lo suficientemente grande. Lo que estamos tratando de hacer ahora es aumentar la capacidad. Creemos que, una vez que tenga más datos en una determinada ubicación, de repente se vuelve más atractivo para todos. Luego, las empresas más pequeñas, como las aplicaciones en ejecución o las agencias inmobiliarias, querrán integrar los datos ambientales en sus soluciones ”, explicó Heinecke.

Poner datos de calidad del aire en manos de los ciudadanos

¿Alguna vez se preguntó cómo se verifica la calidad del aire en su vecindario? Aquí es donde entra en juego el Breeze Citizen Portal. A través de su portal público gratuito, los ciudadanos comunes pueden acceder a datos completos e hiperlocales sobre la calidad del aire.

Esto significa que si está buscando comprar un apartamento, puede usar los datos para buscar áreas con la mejor calidad del aire. Si eres un corredor, puedes usar la información para planificar la ruta de carrera más saludable según tu ubicación.

“Aquí es donde el mayor impacto está comenzando a suceder. Cuando de repente empodera a las familias, a las personas mayores o incluso a las personas en su carrera diaria para protegerse de la contaminación del aire ”, dijo Heinecke.

Breeze Technologies dio los primeros pasos en esta dirección hace un par de semanas cuando anunciaron un nuevo asociación estratégica con Proximi.io. Este nuevo proyecto permitirá a los usuarios planificar la mejor ruta a pie en función de los datos de calidad del aire. La versión beta se lanzará a finales de este año en Hamburgo.

No es suficiente tener gobiernos locales interesados ​​en aprender de los datos de calidad del aire. Una vez que los ciudadanos tienen acceso a los datos, también pueden tomar decisiones más conscientes y tomar un papel más activo en la prevención de la contaminación del aire.

El futuro

El aumento de COVID-19 ha hecho avanzar la discusión sobre la contaminación del aire, ya que las especulaciones sobre un posible vínculo entre la propagación del virus y la calidad del aire siguen siendo inciertas. Según Heinecke, «definitivamente hemos tenido un interés mucho mayor en nuestra solución y hemos recibido más funcionarios de la ciudad y representantes de compañías privadas».

Ya sea que haya un enlace o no, lo que podemos decir es que muchas ciudades sintieron los efectos de las mejores condiciones del aire durante el cierre. Los sensores de Breeze Technologies, por ejemplo, detectaron mejoras significativas en la calidad del aire en la ciudad de Munich durante esos meses. Pero ya están viendo una reversión de estos cambios positivos. No hay mejor momento que ahora para comenzar a combatir la contaminación del aire y quizás la gran victoria de Breeze Technologies en los Startup Games es una señal de nuevos cambios por venir.

“Creo que el futuro de la gestión de la calidad del aire estará basado en datos. Pero, al final, también deberá ser un esfuerzo de colaboración entre startups, corporaciones, ciudades, ONG e instituciones científicas que se unan para encontrar soluciones. Creo que solo podemos resolver situaciones como la contaminación del aire y el cambio climático al reunir a tantos actores como sea posible y formar una visión común ”, dijo Heinecke.

Tsu artículo es traído a usted por La Iniciativa Digital Hub.

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Fuente: TNW

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