¿Qué diablos es DeFi, también conocido como finanzas descentralizadas?


Fervientes defensores de criptomonedas y blockchains corren han prometido mucho.

Para ellos, estas tecnologías representan la salvación de poder corporativo a través de internet, intrusiones del gobierno en la libertad, pobreza y prácticamente todo lo demás que aflige a la sociedad.

Pero hasta ahora, la realidad ha involucrado principalmente especulación financiera con criptomonedas populares como bitcoin y dogecoin, que volar y zambullirse con alarmante regularidad.

Entonces, ¿para qué sirven las criptomonedas y blockchain?

Como un experto en tecnologías emergentesCreo que las finanzas descentralizadas, conocidas como DeFi, son la primera respuesta sólida a esa pregunta. DeFi se refiere a servicios financieros que operan completamente en redes blockchain, en lugar de a través de intermediarios como bancos.

Pero DeFi también conlleva una serie de riesgos que los desarrolladores y reguladores deberán abordar antes de que pueda generalizarse.

¿Qué es DeFi?

Tradicionalmente, si desea pedir prestado US $ 10,000, primero necesita algunos activos o dinero que ya esté en el banco como garantía.

Un empleado del banco revisa sus finanzas y el prestamista establece una tasa de interés para el pago de su préstamo. El banco le da el dinero de su grupo de depósitos, cobra sus pagos de intereses y puede incautar su garantía si no paga.

Todo depende del banco: se encuentra en medio del proceso y controla su dinero.

Lo mismo ocurre con el comercio de acciones, la gestión de activos, los seguros y básicamente todas las formas de servicios financieros en la actualidad. Incluso cuando una aplicación de tecnología financiera como Repicar, Afirmar o Robin Hood automatiza el proceso, los bancos siguen ocupando el mismo papel de intermediario. Ese aumenta el costo del crédito y limita la flexibilidad del prestatario.

DeFi le da la vuelta a este arreglo al volver a concebir los servicios financieros como aplicaciones de software descentralizadas que operan sin tomar la custodia de los fondos de los usuarios.

¿Quieres un préstamo? Puede obtener uno al instante simplemente poniendo la criptomoneda como garantía. Esto crea un «contrato inteligente”Que encuentra su dinero de otras personas que pusieron a disposición un grupo de fondos en la cadena de bloques. No es necesario un oficial de préstamos bancarios.

Todo sigue adelante las llamadas monedas estables, que son tokens similares a una moneda que generalmente están vinculados al dólar estadounidense para evitar la volatilidad de bitcoin y otras criptomonedas. Y transacciones asentarse automáticamente en una cadena de bloques – esencialmente un libro de contabilidad digital de transacciones que se distribuye a través de una red de computadoras, en lugar de a través de un banco u otro intermediario que recibe una parte.

Las recompensas

Las transacciones realizadas de esta manera pueden ser más eficiente, flexible, seguro y automatizado que en las finanzas tradicionales.

Además, DeFi elimina la distinción entre clientes comunes y personas o instituciones adineradas, que tienen acceso a muchos más productos financieros. Cualquiera puede unirse a un grupo de préstamos DeFi y prestar dinero a otros. El riesgo es mayor que con un fondo de bonos o un certificado de depósito, pero también lo son los retornos potenciales.

Y eso es solo el comienzo. Debido a que los servicios DeFi se ejecutan en código de software de código abierto, se pueden combinar y modificar de formas casi infinitas. Por ejemplo, pueden cambiar automáticamente sus fondos entre diferentes conjuntos de garantías en función de cuál ofrece actualmente los mejores rendimientos para su perfil de inversión. Como resultado, el rápida innovación observada en el comercio electrónico y las redes sociales podría convertirse en la norma en los servicios financieros tradicionalmente serios.

Estos beneficios ayudan a explicar por qué el crecimiento de DeFi ha sido meteórico. En el pico reciente del mercado en mayo de 2021, más de $ 80 mil millones El valor de las criptomonedas se bloqueó en contratos DeFi, en comparación con menos de $ 1 mil millones un año antes. El valor total del mercado fue de $ 69 mil millones al 3 de agosto de 2021.

Eso es solo una gota en el cubo del $ 20 billones sector financiero mundial, lo que sugiere que hay mucho espacio para un mayor crecimiento.

Por el momento, los usuarios son en su mayoría comerciantes de criptomonedas experimentados, todavía no los inversores novatos que han acudido en masa a plataformas como Robinhood. Incluso entre titulares de criptomonedas, solo el 1% ha probado DeFi.

Los riesgos

Si bien creo que el potencial de DeFi es emocionante, también existen serios motivos de preocupación.

Las cadenas de bloques no pueden eliminar el riesgos inherentes a la inversión, que son el corolario necesario del potencial de rentabilidad. En este caso, DeFi puede ampliar la ya alta volatilidad de criptomonedas. Muchos servicios de DeFi facilitan el apalancamiento, en el que los inversores esencialmente piden prestado dinero para magnificar sus ganancias, pero enfrentan un mayor riesgo de pérdidas.

Además, no existe ningún banquero o regulador que pueda devolver los fondos transferidos por error. Tampoco hay necesariamente alguien que reembolse a los inversores cuando los piratas informáticos encuentran una vulnerabilidad en los contratos inteligentes u otros aspectos de un servicio DeFi. Casi $ 300 millones ha sido robado en los últimos dos años. La protección principal contra pérdidas inesperadas es la advertencia «cuidado con el inversor», que nunca ha demostrado ser suficiente en finanzas.

Algunos servicios DeFi parecen violar las obligaciones regulatorias en los Estados Unidos y otras jurisdicciones, como no prohibir transacciones de terroristas o permitir que cualquier miembro del público en general invierta en activos restringidos como derivados. Ni siquiera está claro cómo algunos de esos requisitos incluso podría aplicarse en DeFi sin intermediarios tradicionales.

Incluso los mercados financieros tradicionales altamente maduros y altamente regulados experimentan conmociones y caídas debido a riesgos ocultos, como vio el mundo en 2008 cuando la economía global casi se derrumba debido a una oscura esquina de Wall Street. DeFi hace que sea más fácil que nunca crear interconexiones ocultas que tienen el potencial de explotar espectacularmente.

Los reguladores en los EE. UU. Y en otros lugares están hablando cada vez más sobre formas de controlar estos riesgos. Por ejemplo, están empezando a impulsar los servicios DeFi para que cumplan con requisitos contra el blanqueo de capitales y considerando las regulaciones que rigen las monedas estables.

Pero hasta ahora solo han comenzado a rascar el superficie de lo que pueda ser necesario.

Desde agentes de viajes hasta vendedores de automóviles, Internet ha socavado repetidamente la poder de cuello de botella de los intermediarios. DeFi es otro ejemplo de cómo el software basado en estándares abiertos puede potencialmente cambiar el juego de manera dramática. Sin embargo, tanto los desarrolladores como los reguladores deberán mejorar su propio desempeño para aprovechar el potencial de este nuevo ecosistema financiero.La conversación

Este artículo de Kevin Werbach, Catedrático de Estudios Jurídicos y Ética Empresarial, Universidad de Pennsylvania, Se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



Fuente: TNW

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