SpaceX y ULA son los grandes ganadores de los lanzamientos de seguridad nacional de EE. UU.


Departamento de Defensa de EE. UU. ha seleccionado sus dos principales compañías de cohetes para poner satélites en órbita en los próximos años: el proveedor de lanzamiento militar United Launch Alliance (ULA) y SpaceX. ULA recibirá el 60 por ciento de los contratos de lanzamiento de satélites del departamento, mientras que SpaceX recibirá el 40 por ciento.

Las dos compañías vencieron a sus rivales Northrop Grumman y Blue Origin para lanzar misiones del Departamento de Defensa entre los años fiscales 2022 y 2027. Este es un gran premio, ya que cada lanzamiento individual puede costar más de $ 100 millones. El Departamento de Defensa no se ha comprometido con una cantidad exacta de lanzamientos durante ese período de cinco años, pero ha otorgado $ 316 millones a SpaceX y $ 337 millones a ULA «para cumplir con las fechas de lanzamiento del año fiscal 2022». según una declaración del Departamento de Defensa.

“Esta fue una decisión extremadamente difícil y aprecio el arduo trabajo que la industria completó para adaptar sus sistemas de lanzamiento comercial para cumplir de manera asequible y confiable nuestros requisitos de seguridad nacional más estresantes”, dijo el Coronel Robert Bongiovi, director de la Empresa de Lanzamiento del Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles, dijo en un comunicado.

Aquí también hay un hito: el fin del uso del cohete Atlas V en este programa. Ese cohete, fabricado por ULA, se basa en el motor ruso RD-180. Pero los motores rusos han sido un campo de minas político desde que Rusia invadió Ucrania en 2014; ese año, La NASA incluso suspendió el contacto con Rusia. Desde entonces, el DoD ha estado intentando a eliminar gradualmente su dependencia sobre tecnología rusa. En 2018, otorgó a ULA, Northrop Grumman y Blue Origin $ 2 mil millones en contratos combinados para desarrollar cohetes de próxima generación.

SpaceX no estaba contento con ese premio, en En 2019 demandaron al gobierno por el contrato. La compañía argumentó que el premio les dio a sus competidores una ventaja para obtener los lanzamientos.

Al final, el Departamento de Defensa pasó por alto los vehículos diseñados por Blue Origin y Northrop Grumman. En su lugar, eligieron los cohetes SpaceX Falcon 9 y Falcon Heavy, que han demostrado su eficacia en vuelo. También eligieron el futuro cohete Vulcan Centaur de ULA, que es actualmente listo para realizar su primer vuelo en 2021.



Fuente: The Verge

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