Cómo AMD hizo que sus grandes lanzamientos de GPU ocurrieran durante la pandemia



No es ningún secreto que la pandemia de coronavirus ha cambiado fundamentalmente la forma en que funcionan muchas empresas, desde la pequeña tienda familiar hasta las operaciones en todo el mundo. Hablando de esto último, tuve la oportunidad de conversar con Rick Bergman, Vicepresidente Ejecutivo de Computación y Gráficos de AMD, para discutir cómo la compañía pudo planificar y lanzar algunos de sus productos más importantes durante un período de incertidumbre sin precedentes.

AMD ha experimentado una especie de renacimiento en los últimos años. Recién en 2015 los analistas predijeron la la empresa iría a la quiebra. Ahora la empresa CPU han pasado de ser alternativas ocasionales a ser, según la mayoría de las métricas actuales, completamente mejores que la competencia.

Asimismo, la compañía ha buscado fortalecer su posición en el mercado de gráficos para PC (AMD tiene una buena presencia en los juegos de consola, haciendo gráficos tanto para la PS5 como para la Xbox Series X), culminando con el anuncio de la familia de GPU Radeon RX 6000 en finales de 2020.

Esto es parte de la carga que había estado liderando Bergman. Ya habría sido un lanzamiento desafiante en un momento en que la escasez de chips y los mineros criptográficos ya ejercen presión sobre la cadena de suministro. Una pandemia mundial fue algo completamente diferente.

Cuando se produjo la pandemia, Bergman solo había sido vicepresidente ejecutivo de informática y gráficos durante aproximadamente medio año (aunque anteriormente había trabajado para AMD), y todas las operaciones de la empresa se volcaron.

“No pensamos en cómo harías muchas cosas en términos de desarrollo” a través del trabajo remoto, dice Bergman. “Teníamos un producto importante en el que acabábamos de recibir muestras y queríamos lanzarlo antes de fin de año, y la idea de enviar a la gente a casa con un producto inédito… pensé que no había forma de que pudiéramos hacerlo debido a la confidencialidad Etcétera. No podemos tener 400 ingenieros con estas cosas en casa «.

Pero pronto se hizo evidente que la empresa tengo para encontrar una manera de hacerlo funcionar. Y parte de eso fue simplemente una cuestión de fomentar la confianza.

“Y luego nos dimos cuenta de que no serán unas pocas semanas, estamos hablando de meses. Así que teníamos que empoderar a nuestros empleados desde una perspectiva tecnológica, en ese sentido, hay un factor de confianza. ¿Les confiamos estos productos? [at home], pero también, ¿confiamos en que están dedicando las horas a la semana que demandamos en AMD? ”, reflexiona Bergman.

«Y, por supuesto, la gente hizo cosas increíbles».

AMD buscaba mostrar un progreso notable en el espacio de la GPU, y sus últimas tarjetas lo llevaban en gran medida a la paridad con la serie RTX de Nvidia, en particular para el trazado de rayos. Las GPU tienen más de 20 mil millones de transistores que operan con cien millones de líneas de código, que debían validarse en miles de plataformas. “Y lo logramos. Estábamos un pelo atrasados, pero solo un pelo, y aún así lanzamos e hicimos todas nuestras metas a fines de 2020 ”.

Bergman dijo que si había un mantra en AMD, era la flexibilidad. Antes de la pandemia, la idea era generalmente reunir a todos los ingenieros de todo el mundo cuando trabajaban en un nuevo producto. “Si el problema ocurrió en el firmware, el ingeniero de hardware puede verlo y tener una comunicación inmediata de igual a igual. Obviamente, eso se fue por la puerta, pero tuvimos que reemplazarlo con diferentes tipos de comunicación «.

La adversidad, de alguna manera, mejoró a AMD. “Ahora vamos las 24 horas del día. Así que eliminamos el tipo de cosas de igual a igual, cara a cara, pero lo reemplazamos con algo que era más efectivo porque no teníamos el desfase de tiempo ni el desfase horario «. La empresa podía traspasar tareas de un equipo a otro de manera más eficiente de una manera que antes no era posible porque no estaban obligados a hacerlo.

Con el mundo todavía en medio de la pandemia, no está claro cuándo las cosas volverán a la normalidad, pero Bergman no parece preocupado.

“Ahora tenemos empleados remotos, ya algunos les gusta. ¿Cómo lo gestionamos en el futuro? Solo tenemos que aceptar que no sabemos la respuesta. Y aprenderemos a medida que avanzamos, como lo hicimos [at the start of] la pandemia y salgamos de ella aprenderemos y nos adaptaremos como sea apropiado ”.

Rick Bergman hablará en TNW Conference 2021, que tendrá lugar el 30 de septiembre y el 1 de octubre. A ella se unirán otros 150 expertos que compartirán sus conocimientos más recientes del mundo de los negocios y la tecnología.

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Fuente: TNW

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