Dentro de la reunión general que llevó a un tercio de los empleados de Basecamp a renunciar


I.

A las 8 a. M. (Hora del Pacífico) del viernes, Jason Fried, director ejecutivo de Basecamp con ojos llorosos, reunió a su fuerza de trabajo remota en Zoom para disculparse. Cuatro días antes, había trastornado a la empresa al anunciar que las «discusiones sociales y políticas» ya no se permitiría en los foros de chat internos de la empresa. En su publicación de blog, Fried dijo que la decisión se derivó del hecho de que «las aguas sociales y políticas de hoy son especialmente agitadas», y que las discusiones internas sobre esos temas «no son saludables» y «no nos han servido bien». La reacción pública había sido furiosa y Fried dijo que lamentaba la forma en que se habían implementado las nuevas políticas, pero no las políticas en sí.

Detrás de escena, Fried había estado lidiando con un empleado que cuenta con una práctica de larga data de la empresa de mantener una lista de nombres de clientes «divertidos», algunos de los cuales eran de origen asiático y africano. La discusión interna sobre esa lista se había orientado principalmente a hacer que Basecamp se sintiera más inclusivo para sus empleados y clientes. Pero Fried y su cofundador, David Heinemeier Hansson, se habían quedado desconcertados por una publicación de un empleado que argumentaba que burlarse de los nombres de los clientes sentaba las bases para la violencia por motivos raciales y cerraba el hilo. También disolvieron un comité interno de empleados que se habían ofrecido como voluntarios para trabajar en temas relacionados con la diversidad, la equidad y la inclusión.

El viernes, los empleados tuvieron la oportunidad de abordar estos problemas directamente con Fried y su cofundador. Lo que siguió fue una discusión desgarradora que dejó a varios empleados con los que hablé llorando. Treinta minutos después de que terminara la reunión, Fried anunció que el jefe de estrategia de Basecamp, Ryan Singer, había sido suspendido y puesto bajo investigación después de que cuestionara la existencia de la supremacía blanca en la empresa. Durante el fin de semana, Singer, quien trabajó para la empresa durante casi 18 años y fue autor de un libro sobre gestión de productos para Basecamp llamado Ponte en forma: deja de correr en círculos y envía el trabajo que importa – renunciar.

A las pocas horas de la reunión, al menos 20 personas, más de un tercio de los 57 empleados de Basecamp, habían anunciado su intención de aceptar adquisiciones de la empresa. Y aunque muchos de ellos se habían inclinado a renunciar después del cargo original de Fried, la reunión en sí empujó a varios a acelerar sus decisiones, dijeron los empleados. La respuesta abrumó a los fundadores, que ampliaron el plazo para aceptar adquisiciones de forma indefinida en medio de un inesperado aumento de interés.

Esta cuenta se basa en entrevistas con seis empleados de Basecamp que estuvieron presentes en la reunión, junto con una transcripción parcial creada por los empleados. En conjunto, describen una empresa cuyo intento de reprimir conversaciones difíciles estalló en su cara cuando los empleados rechazaron la noción de que las discusiones sobre el poder y la justicia deberían permanecer fuera de los límites en el lugar de trabajo. Y sugieren que los esfuerzos para eliminar las interrupciones en el lugar de trabajo mediante la regulación del discurso interno pueden causar aún más confusión para una empresa a largo plazo.

«Mi sentido honesto de por qué todos se están yendo porque están cansados ​​del comportamiento de Jason y David: la supresión de voces, de cualquier disidencia», me dijo un empleado. “Realmente no les importa lo que los empleados tengan que decir. Si no creen que sea un problema, no es un problema. Si no lo experimentan, entonces no es real. Y esta fue la gota que colmó el vaso para muchos empleados «.

II.

Si bien la reunión del viernes eventualmente se calentaría, comenzó con una nota conciliadora. Fried, a quien los empleados describieron como cansado, comenzó la reunión disculpándose por anunciar los cambios de política mediante una publicación de blog pública en lugar de decírselo primero a todos los empleados. Hansson sintonizó la reunión desde la cama, donde informó que se sentía mal, y después de hacer comentarios introductorios apagó la cámara durante la reunión.

Fried abrió la palabra para comentarios y preguntas. Durante las siguientes dos horas y media, los empleados presionaron a los fundadores sobre los cambios de política, los eventos que los condujeron y el estado de la empresa. La primera parte de la reunión se dedicó a discutir los eventos que se habían desarrollado en el chat interno de Basecamp de la empresa el mes pasado, en el que un empleado había citado el «pirámide de odio”Para argumentar que documentos como la lista de nombres“ divertidos ”sentaron una base que contribuye a la violencia racista e incluso al genocidio.

Aproximadamente a los 90 minutos de la reunión, Singer levantó la mano y habló. Uno de los ejecutivos más importantes de Basecamp, se había incorporado a la empresa en 2003, cuando se la conocía como 37Signals y estaba formada por solo cuatro personas. Desde su rol original en el diseño de interfaces, Singer se había convertido en jefe de estrategia, esencialmente, director de producto de Basecamp.

En el camino, también había alienado a algunos de sus compañeros de trabajo al promover puntos de vista conservadores. En 2016, dijeron tres empleados, elogió la cobertura del sitio web de derecha Breitbart de las elecciones presidenciales en un foro interno. (Aproximadamente una semana antes de implementar los cambios de política, los fundadores eliminaron casi dos décadas de conversaciones internas de instancias anteriores de Basecamp y sus otros productos de colaboración. Entre otras cosas, esto hizo más difícil para los empleados con los que hablé describir con precisión interacciones pasadas con Singer en los foros.)

En la discusión de abril sobre la lista de nombres de clientes, Singer publicó para decir que intentar vincular la lista al genocidio era «absurdo». En la llamada del viernes, fue más lejos.

“Estoy totalmente en desacuerdo con que vivamos en una cultura de supremacía blanca”, dijo Singer. “No creo en gran parte del encuadre en torno al sesgo implícito. Creo que mucho de esto es en realidad racista «.

Continuó: “Muy a menudo, si expresas una opinión disidente, te llaman nazi. … No he sentido que este sea un territorio abierto para la discusión. Si tuviéramos que tratar de entrar en él como una discusión grupal, sería muy doloroso y divisorio «.

Singer concluyó sus comentarios. Fried respondió: «Gracias, Ryan».

Le siguieron un puñado de otros oradores. Luego, un empleado negro preguntó si la empresa podía volver a leer los comentarios de Singer. (Estoy ocultando el nombre del empleado y otros detalles de identificación por temor a que los colegas puedan ser objeto de acoso por hablar).

«El hecho de que puedas ser un hombre blanco y venir a esta reunión y llamar a la gente racista y decir ‘la supremacía blanca no existe’ cuando es evidente en esta empresa es un privilegio blanco», dijo el empleado. «El hecho de que no haya sido corregido y, de hecho, agradecido, me enferma».

Fried siguió adelante, pero otros empleados lo presionaron para que él y Hansson respondieran mejor. En ese momento, dijeron los empleados, Singer habló de nuevo.

«Con mucho gusto puedo responder», dijo. “Me atengo a lo que dije. Decir que los blancos tienen algo en común es racista. Lo mantengo … Estoy muy seguro de que no trato a las personas de manera racista «.

(Singer recuerda una de estas citas de manera diferente: «Dije que reclamar a alguien deber Tienen un cierto punto de vista porque el color de su piel es racista ”, dijo hoy.

El empleado de Black dijo que no querían escuchar a Singer, pero después de algunas conversaciones cruzadas, terminó su declaración.

«La dificultad de esta conversación es exactamente por qué la planteé», dijo.

El empleado negro respondió: “Dijiste, ‘la supremacía blanca no existe’. Eso es una mentira fáctica. No es verdad.»

A lo que Singer respondió: “Dije que tenemos diferentes formas de encuadrar… Si quieres debatir si existe en alguna parte, entonces sí. Pero no aquí en esta empresa, no con las personas con las que me asocio «.

“Existe ahora mismo”, dijo otro empleado. “Esto es una puta mierda. Estás siendo ridículo «.

«No acepto ese encuadre», respondió Singer. “No es productivo seguir discutiendo. No quiero discutir. Esta diferencia de puntos de vista, es lo que hace que una discusión política sea tan difícil «.

Los empleados presionaron una vez más a Fried y Hansson para que respondieran.

«No me gusta escuchar que alguien no se siente valorado», dijo Fried. «No sé qué decir … puedo entender por qué [the employee] se siente incómodo en este momento. Me siento muy mal por eso. No sé de qué otra manera responder «.

El empleado pidió a los fundadores que denuncien la supremacía blanca. «Eso sería lo mínimo para mí», dijeron.

«No estoy aquí para compartir mis puntos de vista personales sobre nada», dijo Fried. «Me horroriza cuando un grupo domina a otro». Fried, que es judío, agregó que había perdido parientes durante el Holocausto. «Creo que es absolutamente la cosa más repugnante del mundo … No puedo decir que eso esté sucediendo aquí».

Fried agregó que no «sabía qué decir sobre términos específicos. No sé cómo satisfacer eso en este momento «.

Hansson permaneció en silencio.

Me dijeron que fue en ese intercambio que varios empleados decidieron dejar Basecamp. Dos empleados me dijeron que se habían encontrado llorando y gritando en la pantalla.

«Esta fue la prueba, en lo que a mí respecta», me dijo uno más tarde. “¿Protege a este empleado de alto nivel al que ha protegido durante muchos años? Y [the answer] era sí «.

Durante la siguiente hora, los empleados continuaron presentándose para discutir las nuevas políticas de Basecamp y cómo sería en el futuro. Pero antes de que terminara la reunión, un empleado habló para abordar los comentarios de Singer directamente de una manera que Fried y Hansson no lo hicieron.

«Racismo [and] La supremacía blanca no son cosas que sean tan convenientes que solo suceden cuando está presente la intención plena o la verdadera malicia ”, dijo el empleado. “El mal no es necesario. No tenemos tanta suerte como para que esto se reduzca al bien y al mal. Es tan simple como crear un espacio donde la gente no se sienta bienvenida «.

El empleado continuó: “El silencio de fondo es lo que hace el racismo y la supremacía blanca. Crea esa atmósfera que se siente asfixiante para la gente. No requiere malicia activa. No es tan conveniente «.

La reunión se interrumpió cuando ya no hubo más empleados que tuvieran preguntas.

III.

Media hora después de que terminara la reunión, Fried publicó una nota interna que decía que Singer había sido suspendido en espera de una investigación. Añadió que la empresa estaba trayendo «ayuda» externa no especificada para abordar la situación.

El lunes por la mañana, en una entrevista, Fried me dijo que Singer había renunciado.

Le pedí a Fried que aclarara sus comentarios durante la reunión del viernes, lo que claramente lo tomó por sorpresa.

“Denuncio la supremacía blanca incondicionalmente”, me dijo.

Fried se negó a responder oficialmente a mis otras preguntas.

También le pregunté a Singer sobre sus comentarios. Esto es lo que dijo, por correo electrónico, en su totalidad:

“Me opuse a la declaración de un empleado de que vivimos en una cultura de supremacía blanca. El supremacismo blanco existe, y la historia de racismo de Estados Unidos todavía presenta problemas terribles, pero no estoy de acuerdo en que debamos etiquetar toda nuestra cultura con esta ideología.

En la llamada, la opinión que di fue que todos queremos un futuro en el que todos sean tratados con justicia. Y, sin embargo, puede haber desacuerdo sobre si definir nuestra cultura como «supremacista blanca» nos ayuda a llegar allí. El tema está tan cargado que discutir tales desacuerdos en el trabajo rápidamente conduce a malentendidos, acusaciones acaloradas y pérdida de la fe.

Desafortunadamente, se produjo un doloroso malentendido. Las tensiones fueron tan altas después de la llamada que decidí que no sería sostenible permanecer en el equipo. Di mi renuncia durante el fin de semana «.

IV.

Esta semana iba a haber sido la reunión semestral (virtual) de Basecamp, en la que los empleados se unen para entablar lazos a través de actividades sociales mientras hablan sobre el futuro de la empresa.

Esas discusiones aún se llevarán a cabo, pero en un contexto en el que algunos de los líderes más importantes de la empresa se han ido abruptamente. Es probable que más empleados los sigan en las próximas semanas a medida que encuentren nuevos trabajos y hagan otros arreglos, según me han dicho. Mientras tanto, no se planean cambios en las políticas que Fried estableció la semana pasada.

Los movimientos de Fried y Hansson la semana pasada, y la discusión en torno a ellos, revelaron claras líneas de falla entre ejecutivos y trabajadores que van mucho más allá de Basecamp. Los fundadores de Coinbase, Basecamp y otras empresas han buscado sofocar la disensión interna que, en su opinión, distrae a los trabajadores de la misión de la empresa y hace que todos se sientan miserables. Para un gerente, el intercambio que llevó a la partida de Singer podría dar crédito a la idea de que abordar las injusticias sociales en las llamadas de Zoom de la empresa seguramente será desastroso.

Mientras tanto, los empleados de esas empresas han retrocedido ante lo que parecen ser esfuerzos transparentes para evitar que sus lugares de trabajo se vuelvan más diversos, equitativos e inclusivos.

Ninguna de las personas a las que entrevisté ofreció una predicción segura sobre cómo los eventos de la semana pasada afectarían a Basecamp a largo plazo. Por un lado, está claro que los cinco libros que escribieron Fried y Hansson sermonear a otras personas sobre la buena gestión los convirtió en muchos enemigos, al menos en Twitter, donde han sido criticados sin descanso. Por otro lado, como me dijo un empleado, no está claro que los clientes promedio de Basecamp sepan o se preocupen mucho por Basecamp, la empresa, y nadie predice una revuelta masiva de la base de usuarios.

Pero a pesar de que la conversación sobre los movimientos de Basecamp se ha enmarcado como «política», parece importante recordar que todo el asunto comenzó cuando un tercio de la empresa, no todos los cuales se encuentran entre los 20 que se han ido hasta ahora, por el way – se ofreció como voluntario para ayudar a la empresa a ser más diversa y equitativa. Fue solo cuando su comité sacó un esqueleto del armario de la compañía, esa lista de nombres, que Fried y Hansson se movieron para cerrar todo el asunto.

“En realidad, lo que estábamos haciendo era algo positivo”, me dijo un empleado, maravillado por el caos que había seguido. “Habíamos identificado el problema, cómo sucedió y prometimos no volver a hacerlo. Era una empresa que hacía exactamente lo que debía hacer. Los fundadores se negaron a liderar, por lo que la empresa lo estaba haciendo ella misma ”.

Otro empleado dijo que se habían sentido desconcertados por el hecho de que los fundadores, después de años de decirles a los empleados que eran parte de un grupo selecto de élite que era lo suficientemente bueno para trabajar en Basecamp, se desharía de ellos tan fácilmente.

“Solo quieren construir cosas interesantes todo el día”, dijo el empleado. «No quieren tratar con la gente, que es algo que tienes que hacer como gerente … Jason y David simplemente nos tiraron».

Corrección: Una versión anterior del artículo atribuyó erróneamente dos citas. Lamentamos el error.


Esta columna fue coeditada con Platformer, un boletín diario sobre Big Tech y democracia.



Fuente: The Verge

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