La NASA retrasa los premios del módulo de aterrizaje lunar mientras el equipo de Biden reflexiona sobre el programa Moonshot


La semana pasada, la NASA retrasó silenciosamente su plan para otorgar dos contratos de aterrizaje lunar tripulados de alto perfil, retrasando la línea de meta dos meses para un programa crucial bajo el apresurado cronograma de la administración Trump para llevar astronautas a la luna en 2024. Con fondos cortos del Congreso y una nueva administración centrada en cuestiones nacionales más urgentes, se esperaba la medida.

SpaceX de Elon Musk, un equipo de gigantes aeroespaciales liderados por Blue Origin de Jeff Bezos y Dynetics, propiedad de Leidos ganó $ 967 millones combinados en financiación inicial de la NASA el año pasado para desarrollar conceptos rivales para un sistema de aterrizaje lunar humano. Es el primer esfuerzo de la agencia espacial para gastar dinero en aterrizadores lunares para astronautas desde el programa Apollo en la década de 1970.

El miércoles pasado, la NASA les dijo a los tres contratistas que “se requerirá” una extensión a sus contratos de desarrollo, eligiendo una nueva fecha de adjudicación el 30 de abril. Según el cronograma de la administración Trump, la agencia había planeado elegir a dos de los tres postores a fines de febrero, dando un sello de aprobación para dos sistemas que inevitablemente llevarían humanos a la luna.

El retraso fue casi seguro: el proyecto de ley de gastos que el Congreso aprobó en diciembre otorga a la NASA $ 850 millones para el programa Human Landing System, muy por debajo de los $ 3,2 mil millones que necesitaba para cumplir con la línea de tiempo de 2024. Pero la NASA mantuvo su compromiso con la fecha de adjudicación de febrero y, de manera similar, con la luna de 2024. También se esperaba un retraso ya que el equipo de Biden posterga la publicación de cualquier política espacial y se enfoca más en el cambio climático y frenar la pandemia, manteniendo incierto el destino a largo plazo del programa Artemis de la NASA.

Ahora, la NASA dice que la demora está diseñada para darle más tiempo para evaluar las propuestas de los postores y para «preservar la capacidad de transición sin problemas» desde la fase de desarrollo, pero agregó que es posible que no necesite el período de extensión completo y podría adjudicar los contratos del módulo de aterrizaje. más temprano. La extensión también les da a las empresas más tiempo para diseñar y desarrollar sus sistemas de aterrizaje, dijo la NASA.

El lanzamiento del módulo de aterrizaje lunar de SpaceX a la NASA es Starship, un vehículo totalmente reutilizable de aproximadamente 16 pisos de altura que la compañía ha estado lanzando y aterrizando en vuelos de prueba suborbitales cortos, llamados «saltos», en Boca Chica, Texas. La parte de los fondos de desarrollo de la empresa fue de $ 135 millones.

Blue Origin de Jeff Bezos obtuvo el premio más grande, $ 579 millones, para desarrollar su módulo de aterrizaje Blue Moon. La empresa anunció un «Selección nacional”En 2019 compuesto por Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper para trabajar en el proyecto. Dynetics obtuvo 253 millones de dólares por su módulo de aterrizaje y se ha asociado con Sierra Nevada Corp.

La administración de Biden aún no ha elegido a su administrador de la NASA ni ha publicado ningún objetivo de política espacial, pero se espera que ralentice el avance del programa Artemis hacia la luna para 2024, una fecha que en general se considera poco realista. Este mes, la administración Anunciado su equipo para la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, eligiendo al genetista pionero Eric Lander como el principal asesor científico de Biden.

El jefe de la NASA de Trump, Jim Bridenstine dejó el cargo el día de la inauguración después de servir desde 2018 y generar el programa Artemis. Le entregó el control de la agencia a su segundo número, Steve Jurczyk como administrador interino.



Fuente: The Verge

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