Un futuro con bajas emisiones de carbono puede llevar la aviación neta cero más allá de un vuelo de fantasía


A medida que los viajes aéreos internacionales se recuperan después de las restricciones de COVID-19, se espera que las emisiones de gases de efecto invernadero de la aviación aumenten drásticamente y, con ello, el escrutinio de las credenciales ambientales de la industria.

Las emisiones de la aviación casi duplicado desde 2000 y en 2018 alcanzó mil millones de toneladas. Climate Action Tracker califica el desempeño climático de la industria como críticamente insuficiente.

A medida que la amenaza del cambio climático empeora rápidamente, ¿puede la aviación hacer la transición a un futuro con bajas emisiones de carbono y quizás incluso alcanzar emisiones netas cero? La importante disrupción tecnológica y energética que se avecina para la industria sugiere que ese futuro es posible.

Pero quedan retos importantes. Lograr un sector de la aviación neto cero requerirá un gran esfuerzo de colaboración por parte de la industria y el gobierno, y los consumidores también pueden desempeñar su papel.

Reconstruir mejor

El progreso del sector de la aviación en la reducción de emisiones ha sido decepcionante hasta la fecha. Por ejemplo, en febrero del año pasado, investigar en las 58 aerolíneas más grandes del mundo encontraron que incluso las de mejor desempeño no estaban haciendo lo suficiente para reducir las emisiones.

Más recientemente, en la cumbre sobre cambio climático COP26 en Glasgow, la industria simplemente reafirmó su compromiso con un plan conocido como el Plan de compensación y reducción de carbono para la aviación internacional.

El esquema se basa en la compensación de carbono, que esencialmente paga a otro actor para que reduzca las emisiones en su nombre al menor costo, y no conduce a una reducción absoluta de las emisiones en la aviación. El esquema también fomenta combustibles alternativos más limpios, pero el nivel de reducción de emisiones entre combustibles varía considerablemente.

En general, los gobiernos no han proporcionado un liderazgo sólido para ayudar al sector de la aviación a reducir las emisiones. Esto se debe, en parte, a que la contaminación de la aviación internacional no se contabiliza en el libro mayor de emisiones de ningún país, lo que deja pocos incentivos para que los gobiernos actúen. La aviación también es un espacio político complejo para navegar, que involucra a múltiples actores en todo el mundo. Sin embargo, COVID-19 ha sacudido significativamente al sector de la aviación y los viajes, presentando una oportunidad para reconstruir mejor y de manera diferente.

La Universidad de Griffith celebró recientemente una serie de seminarios web sobre la descarbonización de la aviación, con la participación de expertos de la industria, académicos y gubernamentales. Las sesiones exploraron las políticas y los desarrollos prácticos más prometedores para la aviación neta cero, así como los obstáculos más importantes.