¿Crees que la máquina de fax está muerta? No en japón


Con Japón en la cima de su milagro económico de posguerra, el presidente de Sony, Akio Morita, y el ministro de Transporte de Japón, Shintarō Ishihara desató un manifiesto.

El documento, publicado en 1989, contenía una profecía que lo impulsó al estatus de éxito de ventas nacional y a las manos preocupadas de los funcionarios de la CIA.

En ese momento, señalaron los autores, las superpotencias estadounidense y soviética se habían vuelto «dependientes de la iniciativa del pueblo japonés» en el desarrollo de nueva tecnología, como lo ejemplifica la producción dominante de chips semiconductores en el país. Para Morita e Ishihara, esto marcó “el fin de la modernidad desarrollada por los caucásicos” y el surgimiento de “una era de nueva génesis” liderada por la supremacía tecnológica japonesa.

Avance rápido hasta 2021, y Japón imagen de alta tecnología se está pelando. «Japón necesita una actualización de software”, Nos dice el New York Times. El ministro de TI octogenario del país, Naokazu Takemoto, ha sido burlado por su incapacidad para mantener un sitio web en funcionamiento. Japón, al parecer, es estar atrasado en la carrera mundial por digitalizar, a pesar de ser el hogar de Panasonic y Mitsubishi, de los trenes bala y la vida urbana con luces de neón.

Y en ninguna parte se simboliza mejor esto que en la actual historia de amor del país con el máquina de fax. La tecnología del siglo XX sigue siendo un elemento fijo en muchas oficinas japonesas, donde sigue existiendo una insistencia en los documentos en papel con sellos personales. Pero en lugar de preguntarnos por qué las empresas japonesas se han mantenido pacientemente al lado de sus vibrantes máquinas de fax, tal vez deberíamos preguntarnos: ¿por qué lo encontramos tan sorprendente? ¿Por qué persisten tan tenazmente las representaciones que equiparan a Japón con las altas tecnologías, a pesar de la evidencia en contrario?

Un culpable obvio es «tecno-orientalismo”. Una aplicación del término orientalismo ha sido la descripción de la romantización de Oriente, a los ojos de Occidente, como un lugar de exotismo y sabiduría mística. La floreciente industria de la microelectrónica de Japón abrió una nueva posibilidad para la fantasía orientalista: el tecno-orientalismo, o la idea de que Oriente podría representar un futuro exótico y tecnocientífico. Piense aquí en cómo Tokio con luces de neón ayudó a inspirar la estética de Blade Runner y los cielos de color televisivo de Neuromancer.

Pero mira más atrás, y hay una historia más profunda, enredada con el imperialismo moderno, que alimenta nuestra idea del Japón contemporáneo. La fantasía del desarrollo tecnológico avanzado ha sido durante mucho tiempo fundamental para definir la identidad nacional japonesa, como «moderna», en relación tanto con sus vecinos asiáticos como con Occidente.

Identidad japonesa

No fue casualidad que cuando Akio y Shintarō hablaron en 1989 del ascenso de Japón, lo enmarcaron como «el fin de la modernidad desarrollada por los caucásicos». Japón entró en el orden internacional moderno mirando los barriles de cañones montados en barcos de vapor estadounidenses. Al negociar la apertura del país, las potencias imperiales occidentales imprimieron a Japón su abrumador poder mecánico, reforzado por un «ideología de dominación basada en la tecnología”.

En respuesta, el desarrollo tecnológico se convirtió en la piedra angular de la agenda nacional de Japón. Como se resume en lemas como “oitsuke oikose”-“ ponerse al día y adelantar ”- el objetivo era crear industrias nativas, infraestructura y capacidad militar que eventualmente ofrecieran a Japón paridad o incluso superioridad sobre Occidente.

Este «tecno-nacionalismo» también sirvió como motivo fundamental para la expansión imperial de Japón. A fines de la década de 1930, los ingenieros japoneses se refirieron a su trabajo en el estado títere de Manchuria (un área que cubre el noreste de China y partes de la vecina Rusia) como “gijutsu hōkoku”, O“ servicio al país a través de la tecnología ”.

Una de las primeras y más importantes inversiones de Japón en el envío de faxes se produjo en 1936, con motivo de los Juegos Olímpicos de Berlín de ese año. Se estableció una red telefotográfica entre Tokio y Berlín para transmitir no solo imágenes del evento, sino también una carta fotográfica ilustrada. de Hitler a Nippon Electric.

Poco después, en 1941, la Agencia de Planificación Japonesa esbozó una visión de cómo la ingeniería japonesa combinada con materias primas de su imperio asiático podría crear una zona autónoma libre del dominio de las tecnologías occidentales. Presagiando las palabras de Morita e Ishihara medio siglo después, esta visión de un «nuevo orden» se cruzó con debates más amplios en tiempos de guerra sobre cómo Japón podría «superar la modernidad», un término que se entiende en gran medida como sinónimo de superando el oeste.

La realidad duele

Esta fantasía nacional, una proyección de lo que Japón podría o debería llegar a ser a nivel estatal e industrial, persistió durante el ascenso tecnológico de Japón en la década de 1980, justo cuando la máquina de fax disfrutaba de su apogeo. Pero la exuberante burbuja de la posguerra estallaría.

Durante la «década perdida» de los noventa, la economía de Japón entró en recesión y luego se contrajo. El envejecimiento de la población y la marcada desigualdad de género e ingresos se convirtieron en el tema de los titulares diarios. Desde esta perspectiva, la lenta digitalización es simplemente un índice de un malestar general que se apodera del país desde el final de su milagro económico. Sin embargo, incluso cuando se amplió la brecha entre la fantasía y la realidad, la imagen de alta tecnología de Japón siguió siendo una parte integral de la imaginación popular.

La persistencia de esta imagen frente a evidencias contradictorias es menos sorprendente dado que la destreza tecnológica ha sido una parte fundamental de la identidad nacional japonesa durante más de un siglo. Si la atención renovada sobre la historia de amor de Japón con la máquina de fax nos dice algo, tal vez sea menos que Japón esté atascado en el pasado pre-digital, sino que la era en la que Japón definió su relación con la modernidad a través de la tecnología avanzada puede estar llegando a su fin. .La conversación

Este artículo de Hansun Hsiung, Profesor Asistente, Escuela de Lenguas y Culturas Modernas, Universidad de Durham, se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



Fuente: TNW

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