No se deje engañar: el Astro de Amazon no es un robot doméstico, es una cámara sobre ruedas


Ayer, Amazon anunció su «robot doméstico», un dispositivo con ruedas llamado Astro que tiene una pantalla, una serie de sensores y una cámara que hace un periscopio en la parte superior de su cuerpo como un mástil. En anuncios de Astro, Amazon presenta el dispositivo como un gran avance en ingeniería y la realización de un sueño de ciencia ficción de larga data: construir un robot que pueda ayudar en la casa.

Esto es una tontería, por supuesto. Lo que es Astro, para bien o para mal, es una cámara sobre ruedas.

Las limitaciones físicas de Astro son obvias. No tiene brazos ni manipuladores; no hay forma de interactuar con el mundo que no sea chocar con objetos a la altura de la espinilla. No puede navegar por los pasos y, según los empleados que trabajaron en el robot y Habló a Vicio, es frágil y propenso a la autodestrucción. «Astro es terrible y es casi seguro que se arrojará por un tramo de escaleras si se le presenta la oportunidad», dijo uno a la publicación. (Oh, y eso absolutamente no puedo conseguir una cerveza para ti – un meme recurrente cuando las empresas intentan promocionar los robots domésticos).

Pero Amazon todavía ofrece a los clientes bastante con Astro, y para aquellos preocupados por las implicaciones de privacidad de esta tecnología, se debe tener en cuenta la utilidad básica del dispositivo. Amazon dice que Astro utilizará el reconocimiento facial para identificar a las personas en su hogar y reconocer a los intrusos. (De nuevo, sin embargo, Vicio informa que esta función funciona mal en el mundo real.) El bot puede configurarse para «patrullar» su casa por la noche y puede activarse y controlarse de forma remota, lo que le permite mirar a través de su cámara periscopio a través de su teléfono. En el anuncio de Amazon, una pareja usa esta función para verificar que hayan apagado la estufa.

Esto es una tontería, pero también es útil. Estas son características que mucha gente querrá. Todos se preocupan por mantener su hogar seguro y, si ya está invirtiendo en la vigilancia del hogar pero no desea colocar una cámara en cada habitación, Astro puede parecer una solución atractiva. (Si la gente pagará $ 999 por el placer y si Astro realmente funcionará como se prometió, son preguntas abiertas).

También vale la pena recordar que, aunque muchas personas desconfían o no les gusta Amazon debido a su constante y espantoso maltrato a los trabajadores, su represión sindical y su elusión fiscal, la empresa sigue siendo bastante querida por el público estadounidense. en un encuesta El borde corrió en 2020, Amazon tuvo la impresión más favorable en los EE. UU. De cualquier empresa de tecnología y fue considerada la segunda más confiable después de Microsoft. Entonces el hecho de que Amazonas vender esta cámara ambulante no necesariamente desanimará a la gente del producto.

Astro también es importante para la gran estrategia de Amazon. La visión de la empresa para la tecnología es una de computación ambiental – de armar una red de sensores, altavoces inteligentes, cámaras y asistentes digitales que se integran en los hogares de los usuarios. La empresa quiere brindar comodidad organizando la vida de los clientes, idealmente por una tarifa de suscripción recurrente, al igual que con su servicio de entrega Prime. Y desde que adquirió la empresa de timbres con video Ring en 2018, la seguridad y la vigilancia del hogar han sido una parte cada vez más importante de esta oferta. Entonces, aunque muchos se quejarán de que Astro es esencialmente un dispositivo de vigilancia, eso se adapta bien a Amazon.

Personalmente, creo que Astro es un concepto a medias y parte de una peligrosa tendencia de vigilancia omnipresente e irreflexiva. Aunque acepto el hecho de que muchas personas quieren este tipo de tecnología en su hogar, Amazon en particular ha mostrado repetidamente una falta de cuidado y honestidad en la forma en que desarrolla este tipo de tecnología. En el pasado, la empresa ha vendido sistemas de reconocimiento facial con prejuicios raciales y cámaras de seguridad pirateadas; eso se asocia agresivamente con las fuerzas del orden y usos tácticas de miedo para impulsar sus productos a los consumidores. Mirando esta historia, no estoy seguro de por qué alguien confiaría en Amazon para supervisar este tipo de sistemas.

Pero aquí es donde la apariencia de Astro como un «robot doméstico» se vuelve útil. Para muchas personas que miran Astro, puede parecer solo una novedad; de hecho, ya se comparan con las «mascotas» de robots como Aibo. Pero creo que, como Facebook gafas Ray-Ban equipadas con cámara, el propósito de Astro no es resolver ningún problema en particular sino neutralizar el concepto subyacente: acostumbrar a las personas a tener una cámara que se mueva constantemente por su casa. Astro no es un robot doméstico, es una cámara con ruedas, y eso es justo lo que quiere Amazon.



Fuente: The Verge

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