Apple Pay y iOS App Store bajo investigación antimonopolio formal en Europa


manzana está bajo investigación formal por parte de los reguladores antimonopolio en la Unión Europea, luego de una serie de quejas relacionadas con la forma en que opera la App Store de iOS y también su oferta de pago, Apple Pay.

La Comisión dijo hoy que le preocupa que las condiciones y restricciones aplicadas por el gigante tecnológico puedan estar distorsionando la competencia en varias áreas, luego de una investigación preliminar de los problemas.

En marzo de 2019, el servicio europeo de transmisión de música Spotify presentó una queja antimonopolio contra Apple, criticando públicamente lo que denominó un «impuesto de Apple»; también conocido como el arancel del 30% que aplica el gigante tecnológico al aceptar pagos en aplicaciones en su App Store. Spotify también acusó a Apple de impedir su negocio mediante la aplicación de reglas arbitrarias, como hacer que sea más difícil ofrecer descuentos a sus propios usuarios.

La Comisión confirmó hoy que está investigando formalmente si las reglas de Apple para desarrolladores de aplicaciones sobre la distribución de aplicaciones a través de la App Store violan las reglas de competencia de la UE. Dijo que la investigación se enfoca en el requisito obligatorio de Apple de que los desarrolladores de aplicaciones usen su propio sistema de compra integrado en la aplicación, así como las restricciones aplicadas a la capacidad de los desarrolladores de informar a los usuarios de iPhone y iPad sobre posibilidades de compra alternativas más baratas fuera de las aplicaciones.

Además de la queja muy pública de Spotify, la Comisión recibió una queja similar de un distribuidor de libros electrónicos / audiolibros no identificado en relación con el impacto de las reglas de la App Store en la competencia.

La Comisión investigará dos restricciones específicas impuestas por Apple en sus acuerdos con empresas que desean distribuir aplicaciones a los usuarios de dispositivos Apple, a saber [emphasis its]:

(i) El uso obligatorio de la propiedad de Apple sistema de compra en la aplicación «IAP» para la distribución de contenido digital pago. Apple cobra a los desarrolladores de aplicaciones una comisión del 30% en todas las tarifas de suscripción a través de IAP.

(ii) Restricciones sobre la capacidad de los desarrolladores para informar a los usuarios de posibilidades de compra alternativas fuera de las aplicaciones. Si bien Apple permite a los usuarios consumir contenido como música, libros electrónicos y audiolibros comprados en otros lugares (por ejemplo, en el sitio web del desarrollador de la aplicación) también en la aplicación, sus reglas evitan que los desarrolladores informen a los usuarios sobre tales posibilidades de compra, que generalmente son más baratas.

«Tras una investigación preliminar, la Comisión teme que las restricciones de Apple puedan distorsionar la competencia por los servicios de transmisión de música en los dispositivos de Apple», escribe en un comunicado de prensa. «Los competidores de Apple decidieron desactivar por completo la posibilidad de suscripción en la aplicación o aumentaron sus precios de suscripción en la aplicación y pasaron la tarifa de Apple a los consumidores.

«En ambos casos, no se les permitió informar a los usuarios sobre las posibilidades de suscripción alternativas fuera de la aplicación. La obligación de IAP también parece dar a Apple el control total sobre la relación con los clientes de sus competidores que se suscriben en la aplicación, lo que desintermedia a sus competidores de los datos importantes del cliente, mientras que Apple puede obtener datos valiosos sobre las actividades y ofertas de sus competidores «.

Comentando en un comunicado, la Comisión EVP Margrethe Vestager – quién dirige la política de competencia para el bloque – agregó: «Las aplicaciones móviles han cambiado fundamentalmente la forma en que accedemos al contenido. Apple establece las reglas para la distribución de aplicaciones a los usuarios de iPhones y iPads. Parece que Apple obtuvo un rol de «guardián» cuando se trata de la distribución de aplicaciones y contenido a los usuarios de los dispositivos populares de Apple. Debemos asegurarnos de que las reglas de Apple no distorsionen la competencia en los mercados en los que Apple compite con otros desarrolladores de aplicaciones, por ejemplo, con su servicio de transmisión de música Apple Music o con Apple Books. Por lo tanto, he decidido analizar detenidamente las reglas de la App Store de Apple y su cumplimiento con las reglas de competencia de la UE «.

La referencia de Vestager a una función de «guardián de puerta» tiene un significado específico, ya que la Comisión está consultando actualmente sobre la actualización de las regulaciones para plataformas digitales, incluida la posibilidad de una regulación ex ante para las plataformas consideradas como guardianes frente a otros proveedores. (Paralelamente, la Comisión está consultando sobre actualizaciones de la ley de competencia que pueden permitirle intervenir más rápidamente en el futuro, en casos en los que sospecha que los mercados digitales se han «inclinado»).

Spotify agradeció la acción de la Comisión, escribiendo en una declaración:

Hoy es un buen día para los consumidores, Spotify y otros desarrolladores de aplicaciones en Europa y en todo el mundo. El comportamiento anticompetitivo de Apple ha desfavorecido intencionalmente a los competidores, ha creado un campo de juego poco nivelado y ha privado a los consumidores de opciones significativas durante demasiado tiempo. Agradecemos la decisión de la Comisión Europea de investigar formalmente a Apple, y esperamos que actúen con urgencia para garantizar una competencia justa en la plataforma iOS para todos los participantes en la economía digital.

Sobre Apple Pay, la Comisión dijo que una investigación formal de cómo funciona la tecnología de pago considerará los «términos, condiciones y otras medidas» que Apple aplica para integrar la solución de pago en aplicaciones comerciales y sitios web en iPhones y iPads; Limitación de acceso de Apple a la funcionalidad NFC en iPhones para pagos en tiendas; y denuncias de «denegaciones de acceso a Apple Pay».

Tras una investigación preliminar, la Comisión dijo que le preocupa que los procesos de Apple «puedan distorsionar la competencia y reducir las opciones y la innovación».

También señala que Apple Pay es la única solución de pago móvil que tiene acceso a la tecnología NFC en dispositivos iOS para realizar pagos en tiendas.

«La investigación también se centrará en presuntas restricciones de acceso a Apple Pay para productos específicos de rivales en dispositivos móviles inteligentes iOS y iPadOS», agregó.

La Comisión dijo que llevará a cabo las investigaciones «como una cuestión de prioridad», pero no hay un plazo establecido para cuánto tiempo podría llevar este proceso.

Las investigaciones antimonopolio de la UE han tendido a pasar varios años desde el anuncio de una investigación formal hasta la decisión tomada. (Aunque, en una investigación en curso contra Broadcom, Vestager recientemente desempolvó una herramienta para acelerar la intervención reguladora, pero aún no hay una ‘declaración de objeciones’ formal contra Apple, por lo que queda por ver cómo procederá este caso y si los reguladores pueden tratar de acelerar cualquier intervención).

Alcanzado su comentario sobre el anuncio de la Comisión sobre las dos investigaciones antimonopolio, Apple calificó las quejas de «infundadas», eligiendo arrojar sombra sobre los denunciantes al afirmar que estas compañías buscan «un viaje gratis y no quieren seguir las mismas reglas». como todos los demás «.

Aquí está la declaración de Apple sobre las dos investigaciones completas:

A lo largo de nuestra historia, Apple ha creado nuevos productos y servicios innovadores en algunos de los mercados más ferozmente competitivos del mundo. Seguimos la ley en todo lo que hacemos y aceptamos la competencia en cada etapa porque creemos que nos empuja a ofrecer resultados aún mejores.

Desarrollamos la App Store con dos objetivos en mente: que sea un lugar seguro y confiable para que los clientes descubran y descarguen aplicaciones, y una gran oportunidad de negocios para empresarios y desarrolladores. Estamos profundamente orgullosos de los innumerables desarrolladores que han innovado y encontrado el éxito a través de nuestra plataforma. Y a medida que crecimos juntos, continuamos brindando servicios nuevos e innovadores, como Apple Pay, que brindan la mejor experiencia para el cliente al tiempo que cumplen con los estándares líderes de la industria para la privacidad y la seguridad.

Es decepcionante para la Comisión Europea. está avanzando las quejas infundadas de un puñado de compañías que simplemente quieren un viaje gratis, y no quieren jugar con las mismas reglas que todos los demás. No creemos que sea correcto, queremos mantener un campo de juego nivelado donde cualquiera con determinación y una gran idea pueda tener éxito.

Al final del día, nuestro objetivo es simple: que nuestros clientes tengan acceso a la mejor aplicación o servicio de su elección, en un entorno seguro y protegido. Agradecemos la oportunidad de mostrar a la Comisión Europea todo lo que hemos hecho para hacer realidad ese objetivo.

Apple ha tenido una serie de enfrentamientos con los reguladores de la UE a lo largo de los años, incluida una investigación sobre su adquisición de Shazam (que luego fue aprobada); una importante investigación de precios de libros electrónicos; y una investigación de los beneficios fiscales en Irlanda que lo vio en apuros por $ 15BN.

Los reguladores de competencia franceses también multaron recientemente al gigante tecnológico $ 1.2BN por tácticas de ventas anticompetitivas. También ha sido multado con 27 millones de dólares por los reguladores franceses este año por estrangular iPhones viejos.

Este informe fue actualizado con comentarios de Spotify



Fuente: TechCrunch

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