La aplicación de aprendizaje de inglés ELSA obtiene la Serie B de $ 15 millones para el crecimiento internacional y su plataforma B2B


Hablar es una de las partes más difíciles de aprender un nuevo idioma, especialmente si no tienes a alguien con quien practicar con regularidad. ELSA es una aplicación que ayuda mediante el uso de tecnología de reconocimiento de voz para corregir la pronunciación. Con sede en San Francisco y Ciudad Ho Chi Minh, ELSA anunció hoy que ha recaudado una Serie B de $ 15 millones, liderada por VI (Vietnam Investments) Group y SIG. Otros participantes incluyeron inversores recurrentes Gradient Ventures, el fondo centrado en inteligencia artificial de Google, SOSV y Monk’s Hill Ventures, junto con Endeavour Catalyst y Globant Ventures.

El capital se utilizará para expandir las operaciones de ELSA en América Latina y construir una plataforma B2B escalable, lo que permitirá a las empresas y organizaciones educativas ofrecer los servicios de coaching de la aplicación a empleados o estudiantes. Fundada en 2015, ELSA, que significa English Language Speech Assistant, ahora cuenta con más de 13 millones de usuarios. Su última ronda de financiación fue una Serie A de $ 7 millones anunciada en 2019.

Además de Latinoamérica, ELSA también se enfocará en expandirse en Vietnam, India y Japón, donde tuvo una gran demanda el año pasado. Recientemente, la compañía se asoció con IDP y el British Council, que posee el examen de idioma inglés IELTS ampliamente utilizado y ahora recomienda ELSA para la preparación del examen. ELSA también está trabajando con escuelas de idiomas en Vietnam como IMAP y Speak Up, la plataforma de aprendizaje en línea YOLA y clientes corporativos como Kimberly Clark, Intel y ATAD.

El cofundador y director ejecutivo de ELSA, Vu Van, dijo a TechCrunch que muchos usuarios quieren mejorar su dominio del inglés para las oportunidades laborales y aumentar su potencial de ingresos. En Vietnam, India y Brasil, las personas con mayor dominio del inglés pueden ganar entre dos y tres veces más que sus colegas, dijo.

«Esta motivación impulsa una gran demanda para nuestra comunidad de estudiantes de inglés en Vietnam, India y Brasil, especialmente durante el COVID-19, cuando también hemos visto un enorme interés en la región de LatAm», agregó Van.

Smartphone con aplicación de pronunciación en inglés ELSA abierta

Comentarios sobre la pronunciación en inglés de ELSA

En Vietnam, de donde es Van, los estudiantes de inglés gastan gran parte de sus ingresos disponibles en capacitación en inglés en línea o fuera de línea. «Sin embargo, la mayoría de los estudiantes de inglés todavía luchan por mejorar su habilidad para hablar porque otras personas no los entienden o tienen miedo de hablar», dijo. ELSA fue diseñado para brindarles un recurso accesible para ayudarlos a mejorar su pronunciación y confianza al hablar inglés.

Otras aplicaciones centradas en la pronunciación en inglés incluyen FluentU y Say It. Van dijo que una de las principales ventajas de ELSA es su tecnología de inteligencia artificial de reconocimiento de voz patentada.

“Lo que es único acerca de nuestra IA es que hemos recopilado la mayor cantidad de datos de voz en inglés acentuados de millones de usuarios que hemos utilizado para entrenar nuestro modelo de IA en los últimos años, lo que nos brinda una mayor precisión para reconocer y comprender los -hablantes nativos de inglés en todo el mundo ”, dijo. «Las otras tecnologías de reconocimiento de voz existentes disponibles, en comparación, pueden comprender bien a los hablantes nativos, pero tienen dificultades para comprender las comunidades de estudiantes de inglés con acento no nativo».

En lugar de proporcionar retroalimentación sobre palabras individuales, la aplicación de ELSA también corrige sonidos individuales y brinda a los usuarios información detallada sobre cómo mejorar su pronunciación, incluidas “funciones de habla prosódica muy avanzadas como entonación, ritmo y fluidez para ayudarlos a hablar inglés de manera más natural, algo que nuestro los competidores no ofrecen ”, agregó Van.



Fuente: TechCrunch

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