Tandem obtiene $ 5.7M por su aplicación de compañero de idiomas en medio del auge del aprendizaje electrónico de COVID-19


La startup con sede en Berlín detrás de Tandem, una aplicación para practicar un segundo idioma, ha cerrado una ronda de financiamiento de la Serie A de £ 4.5 millones (~ $ 5.7 millones) para capitalizar las oportunidades de crecimiento que está viendo mientras la crisis del coronavirus continúa acelerando el cambio a digital y aprendizaje en línea.

Como muchas instituciones de educación superior se han alejado debido a las preocupaciones sobre los riesgos de exposición a virus de los estudiantes que se mezclan en los campus físicos, existe una creciente necesidad de tecnología que ayude a los estudiantes de idiomas a encontrar personas para practicar, como lo dice Tandem. Y aunque las aplicaciones de aprendizaje de idiomas crean un espacio muy concurrido, con gigantes como Duolingo y Babbel, Tandem se enfoca en un nicho diferente: la práctica de hablantes nativos.

Como su nombre lo indica, su aplicación combina parejas, conectando a los usuarios con otros que están tratando de aprender su propio idioma para la práctica mutua, mediante (su elección de) mensajes de texto, chat telefónico o videollamada.

La plataforma también incorpora un componente de aprendizaje más formal al proporcionar acceso a tutores. Pero el objetivo principal es ayudar a los alumnos a mejorar mediante la práctica de chatear con un hablante nativo a través de la aplicación.

Debido al impulso pandémico hacia los estudiantes socialmente distantes, esa es una necesidad digital creciente, según el cofundador y CEO de Tandem, Arnd Aschentrup. Él dice que la crisis del coronavirus provocó un aumento del 200% en los nuevos usuarios, lo que pone de manifiesto un «apetito claro» entre los consumidores por el aprendizaje digital de idiomas.

El equipo ha tomado otro tramo de financiación ahora para que pueda escalar para cumplir con esta creciente oportunidad global.

La serie A está dirigida por la firma europea de capital de riesgo Brighteye Ventures, con la participación de Trind Ventures, Rubylight Limited y GPS Ventures. Aumenta el total de la startup hasta la fecha a £ 6,8 millones.

“Dada la captación acelerada del usuario y la clara oportunidad de mercado, sentimos que 2020 era el momento adecuado para asociarnos con el equipo de Brighteye para traer Tándem en la corriente principal «, dice Aschentrup, y agrega:» Anticipamos importantes oportunidades de crecimiento para el aprendizaje en línea y el aprendizaje social a raíz del coronavirus «.

Él dice que dos «tendencias clave» han surgido en los últimos meses: «En primer lugar, las escuelas y universidades que imparten cursos de idiomas se han cerrado temporalmente o se han movido casi por completo a clases remotas. Por lo tanto, los estudiantes confían en plataformas adicionales para aprender y practicar idiomas, que es precisamente lo que ofrece Tandem.

“En segundo lugar, sabemos que el bloqueo ha limitado enormemente la capacidad de las personas para socializar. Las amistades han sido más difíciles de mantener y las nuevas conexiones son más difíciles de generar. Estamos entusiasmados con la capacidad de Tandem para conectar personas en todo el mundo a pesar del bloqueo. Desde que comenzó el coronavirus, la participación en la función de video chat de Tandem se ha triplicado, y los nuevos registros de usuarios se han incrementado en un 200% «.

Tandem había aumentado su uso antes de COVID-19, aumentando la membresía de alrededor de un millón en 2017 (cuando hablamos por última vez), a más de 10 millones de miembros ahora, distribuidos en 180 países.

Aschentrup considera el crecimiento subyacente como «fuerte demanda orgánica», y señala que la plataforma ha sido rentable desde 2019 (por lo tanto, no ha recibido más fondos externos hasta ahora). Pero, con la bola curva pandémica acelerando el cambio al aprendizaje remoto, se espera que el uso de su plataforma siga avanzando.

«Hemos aumentado con éxito el número de nuestra comunidad diez veces en los últimos años, de manera rentable y orgánica», le dice a TechCrunch. “Más personas que nunca valoran las soluciones de aprendizaje digital combinadas con la conexión humana, por lo que ha llegado el momento de presentar Tandem a los estudiantes de idiomas de todo el mundo. Con el equipo de Brighteye a nuestro lado, estamos entusiasmados por desarrollar aún más el alcance y la voz de Tandem en el próximo período «.

“Esperamos un mayor interés en el aprendizaje en línea para mantenerse bien después de los ascensores de cierre. En China, donde las sanciones de bloqueo se implementaron y se levantaron antes, la participación de los usuarios ha seguido siendo optimista ”.

«Una vez que las personas experimentan el valor del aprendizaje como parte de una comunidad global de ideas afines, a menudo se convierte en una parte duradera de su estilo de vida», agrega.

Los mejores mercados de Tandem para estudiantes de idiomas son China (10%), EE. UU. (9%) y Japón (9%), que combinados representan cerca de un tercio (27%) de su base de usuarios.

Si bien los pares de idiomas más populares (en orden de popularidad) son:

  1. Ingles Español
  2. Español – portugués
  3. Inglés – chino
  4. Francés inglés
  5. Chino – japonés

Si bien la gran mayoría (94%) de la base de usuarios de Tandem está utilizando la oferta de freemium, monetiza a través de un producto de suscripción, llamado Tandem Pro, que introdujo en 2018 para atender a los miembros que «preferían adoptar un enfoque comunitario para el aprendizaje de idiomas «, Como dice Aschentrup.

«Por $ 9.99 por mes, los miembros pueden acceder a funciones clave como: traducir mensajes ilimitados, encontrar Tándem socios cercanos o en ubicaciones específicas, por ejemplo antes de viajes internacionales o estudiar en el extranjero, y tener una mejor visibilidad en la comunidad como miembro Pro destacado «, explica.

Aschentrup describe el «aspecto comunitario» de Tándem como un diferenciador clave frente a otras aplicaciones de aprendizaje de idiomas, diciendo que ayuda a los usuarios a «desarrollar y mantener amistades interculturales».

“Los miembros a menudo están en lados opuestos del mundo entre sí, pero pueden disfrutar de una ventana a otra cultura por completo. Ahora más que nunca, nos complace facilitar la sana curiosidad de los miembros sobre otros idiomas, países y estilos de vida ”.

La nueva financiación continuará desarrollando características adicionales para la aplicación y expandiendo el equipo a través del marketing y la ingeniería, según Aschentrup. Actualmente, Tandem tiene 24 empleados a tiempo completo: está planeando duplicar eso a un equipo de 50 miembros a nivel mundial, después de la Serie A.

Al comentar en una declaración, Alex Spiro, socio gerente de Brighteye Ventures, elogió la «estrategia innovadora y efectiva» del equipo en la construcción de una plataforma comunitaria que aborde la brecha del idioma al conectar a los estudiantes con hablantes con fluidez.

«El producto no solo ha demostrado ser resistente en esta crisis global, sino que ha experimentado un crecimiento impresionante durante el período, y el equipo ahora está muy bien equipado para salir de él más fuerte y continuar apoyando a estudiantes leales de idiomas que ahora son millones y sumará muchos más en los próximos años «, agregó.



Fuente: TechCrunch

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